SK종합화학, ‘고부가 화학회사로’...범용 화학제품 중단
SK종합화학, ‘고부가 화학회사로’...범용 화학제품 중단
  • 조성구 기자
  • 승인 2020.03.26 15:03
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26일 NCC, EPDM 공정 가동 중단 발표
'딥체인지' 차원에서 결단..고기능성 폴리머 사업 인수

[국토일보 조성구 기자] SK종합화학이 범용 화학제품 생산 비중을 줄이고 고부가 화학제품 비중을 높이는 사업구조 변화를 꾀한다. 시황에 크게 영향을 받는 범용제품 생산공정 일부를 가동 중단하는 고강도 딥체인지가 목적이다.

SK종합화학은 26일, SK울산CLX 내 NCC(제1 나프타분해공정) 공정과 EPDM(합성고무제조공정) 공정을 가동 중단한다고 밝혔다.

올해 12월부터 가동이 중단되면 NCC 공정은 48년만에 멈춘다. 이 공정은 1972년 상업가동을 개시해 연간 20만톤 규모의 국내 최초 나프타 분해 공정으로, 한국 석유화학산업의 효시다.

공정이 중단되면 SK종합화학의 에틸렌 연간 생산량은 87만톤에서 67만톤으로 줄어든다. NCC 공장에서 원료를 받아 생산하던 3만5,000톤 규모의 EPDM 공정(1992년 상업가동 개시)도 2분기 내 가동이 중단된다.

SK종합화학은 "회사는 시황에 민감한 범용제품 비중을 축소하고, 시황 영향을 거의 받지 않는 고부가 화학소재 분야로의 딥체인지를 추진해 오고 있었다"며 "지금까지 어려운 환경속에서도 공정 개선과 안정적 운영에 노력해왔으나, 안타깝게도 가동을 중단할 수 밖에 없게 됐다"고 밝혔다.

SK종합화학은 두 공정에서 근무 중인 구성원들에 대해 개인 의사, 역량, 커리어 등을 감안해 전환배치 할 예정이다. 제품을 공급받고 있는 고객사들에게는 제품별 안정적 공급방안을 마련해 고객사들의 피해를 최소화하도록 할 방침이다.

NCC 공정에서 생산되는 제품은 동일 제품을 생산하는 SK울산CLX 내 NEP(New Ethylene Plant) 공정, EPDM 공정은 중국 닝보 EPDM으로부터 안정적 제품 공급이 가능하다.

SK종합화학은 앞으로 고부가 화학회사로의 딥체인지를 가속화한다. 고부가 패키징사업을 차세대 성장 주력 분야로 선정하고, 글로벌 M&A 등을 통해 포트폴리오를 확보, 성과를 창출한다는 계획이다.

이를 위해 지난해 10월부터 추진 중인 프랑스 폴리머 업계 1위 업체 아르케마(Arkema)社의 고기능성 폴리머 사업 인수를 올해 상반기 중 마무리한다. 또한 2017년 美 다우社로부터 접착층과 차단층 핵심소재인 에틸렌 아크릴산(EAA)과 폴리염화비닐리덴(PVDC) 사업을 인수했다.